Šéf Gearboxu nařčen ze zpronevěry 12 milionů dolarů

Bývalý právník žaluje Randyho Pitchforda, hovoří se také o dětské pornografii

14. 1. 2019

Ve studiu Gearbox Software je v posledních týdnech živo a CEO společnosti Randy Pitchford zažívá horké chvilky. Vše začalo loni v listopadu, kdy Gearbox podal žalobu na svého bývalého zaměstnance. Pitchfordův spolupracovník a hlavně právník Gearboxu Wade Callender se údajně dopustil nelegálních finančních operací, jenže Callender si to nenechal líbit a o měsíc později podal protižalobu, naznačující nejen nekalé finanční machinace Pitchforda, ale navrch přidal i dvojici vyloženě skandálních nařčení. Wade Callender a Randy Pitchford přitom byli donedávna dlouholetí přátelé a jako kolegové spolu v rámci Gearboxu pracovali osm let. V průběhu téhle doby ale měl Callender údajně zneužít důvěry společnosti a obohatit se na jejích finančních prostředcích.

Gearbox po Callenderovi požaduje přes milion dolarů jako náhradu vzniklých škod.

Podle obžaloby obdržel Callender od svého zaměstnavatele několik set tisíc dolarů jako půjčku na dům a na své studium v programu MBA pod podmínkou, že pro Gearbox bude pracovat i nadále. Něco takového není neobvyklé a běžně to funguje i u nás, problém s Callendereem ale nastal v momentě, kdy půjčku řádně nesplácel a když došlo z jeho strany na ničení všech důkazů o poskytnutých finančních prostředcích. A to není vše – bývalý právník Gearboxu totiž dle žaloby využíval peníze firmy skrze korporátní kreditní kartu i pro soukromé účely. Konkrétně se mělo jednat o placení členství v klubu majitelů zbraní, o soukromé výlety s rodinou a poplatky v posilovně. Sečteno a podtrženo, za to vše požaduje Gearbox po Callenderovi přes milion dolarů coby náhradu vzniklých škod.

Callender samozřejmě podobná nařčení odmítá a brání se vskutku aktivně. V jeho protižalobě poukazuje například na to, že Randy Pitchford coby šéf Gearboxu údajně vyvedl bez vědomí ostatních zaměstnanců ze společnosti přes 12 milionů dolarů (přibližně čtvrt miliardy korun). Dle Callendera šlo o příspěvek od vydavatele Take-Two a finanční injekce měla dle jeho informací sloužit celému týmu jako záloha k financování vývoje druhého dílu Borderlands. Pitchford si ale tuto částku s Callenderovou pomocí ponechal a dokázal ji před společností zatajit. K tomuto nařčení pak Callender přidává žádost o vyplacení odškodného za křivé obvinění ve výši 1 milionu dolarů.

Jak jsme uvedli na začátku – stále to ale ještě není všechno. Pitchford totiž muselCallendera opravdu rozlítit, neboť právník ke své žalobě připojuje další dvě obvinění, která celé kauze dodávají skutečně bizarní rozměr. To první se týká toho, že CEO Gearboxu měl v roce 2014 v jedné restauraci zapomenout USB disk, který obsahoval citlivé firemní údaje, smlouvy s obchodními partnery a navrch také dětskou pornografií. Jak asi rozumíte, zejména to poslední je v USA vnímáno jako těžký společenský přešlap, který může člověku po profesní i osobní stránce dost ublížit. Jedná se ale zatím o ničím podložené nařčení a dle zpráv zahraničních serverů se do situace ještě nevložily úřady a neprobíhá tedy ani žádné vyšetřování.

Jenže na každém šprochu pravdy trochu a Pitchford už den po uveřejnění obvinění v podcastu Piff Pod přiznal, že jistý USB flash disk skutečně ztratil. A i když dokonce připustil, že na něm byl také erotický obsah, rozhodně prý nešlo o žádnou dětskou pornografii. Na disku se nalézalo jedno video, ve kterém spoře oděná dívka dokázala vytvořit něco, co nápadně připomínalo kouzelnický trik, a ty má prý Pitchford rád… Zajímavé ovšem je, že daná epizoda podcastu (číslo 75 z 22. prosince) sice byla zveřejněna den po obvinění a může tedy logicky vyznívat jako reakce na Callendera, natočena však byla s předstihem. Těžko tedy předpokládat, že by se Pitchford k takovémuto přešlapu chtěl sám dobrovolně doznávat. Mnohem pravděpodobněji zní varianta, že CEO Gearboxu přinejmenším tušil, jakým způsobem se začne bývalý kolega.

Gearbox a kontroverze

Studio založené a vedené Randy Pitchfordem má s problematickými situacemi již své zkušenosti a vedle složitého vydání dlouhodobě vyvíjeného Duke Nukem Forever lze vzpomenout i na vyloženě zpackanou střílečku Aliens: Colonial Marines. Hra vyšla v rozbité podobě a vypadala navíc o poznání hůře, než jak byla prezentována trailery a v rámci herních výstav. Hráči a fanoušci Vetřelců se na Gearbox tehdy právem zlobili a to vše vyústilo až v žalobu dvojice rozhořčených hráčů. Gearbox z toho ale nakonec vyšel ještě dobře a situace a žaloba tehdy nejvíce zasáhla Segu, která měla vydání hry na starosti.

Absenci důkazů vysvětluje Callender tím, že se v případě ztraceného disku nepostupovalo úplně standardně. V momentě, kdy zaměstnanec restaurace disk našel a za úplatu v podobě suvenýrů vrátil do Gearboxu, měla být ihned vytvořena kopie, aby bylo možné mapovat případný únik informací na veřejnost a vyvodit z něj důsledky. K tomu ale nedošlo, neboť prý Pitchford včas zasáhl a z dovolené, na dálku, vytvoření kopie zarazil. Ve zmiňovaném podcastu jen dodal, že si tehdy mohl pouze domýšlet, kdo všechno si obsah disku prohlíží, a co si asi tak o svém nadřízeném pomyslí.

Jak se celá situace odehrála, to se můžeme zatím pouze domýšlet, ani ve druhém případě to ale pro Pitchforda nevyznívá úplně dobře. Callender tvrdí, že měl šéf Gearboxu pravidelně pořádat tzv. „Peacock party“ pro sebe a své přátele. Jde o uzavřená setkání, kterých se údajně zúčastňovali i nezletilí a jejichž náplní měla být sexuální tématika. Ovšem i pro toto obvinění má Gearbox a Randy Pitchford odpověď – oficiálně jde o Peacock Theater, tedy sérií společenských zábavních a uměleckých akcí pořádaných Pitchfordem a jeho ženou, kde se pravidelně objevují také kouzelníci, což ve světle lechtivého kouzelnického triku na ztraceném USB disku působí přinejmenším zvláštně. Nicméně řady těchto večírků navštívili údajně i významní hosté a novináři, kteří jsou aktuálně přizvání ke zhlédnutí záznamů z těchto akcí a figurují coby svědci. Ke zveřejnění těchto videí ale pravděpodobně nedojde, neboť by Pitchford potřeboval souhlas všech aktérů.

Na disku se nalézalo jedno video, ve kterém spoře oděná dívka dokázala vytvořit něco, co nápadně připomínalo kouzelnický trik, a ty má prý Pitchford rád…

Aby toho ale nebylo málo, na Twitteru si přisadil také bývalý viceprezident obchodního rozvoje David Eddings, který ve svém tweetu napsal pouze: „Ano, je to pravda.” Komunita i novináři zjišťovali, co tím vlastně myslí, takže o den později už konkrétněji naznačil, že Pitchford je sice lhář a podvodník, ale odmítl jakkoli komentovat sexuálně laděná nařčení. Jak vidno, celá situace je velmi divoká a spíše než důstojný rozchod bývalých obchodních partnerů představuje přestřelku z divokého západu. Jak je navíc v dnešní době zvykem, výměna názorů probíhá skrze media, kde si obě strany chtějí naklonit veřejnosti na svoji stranu a fandit jednomu, nebo druhému, nejde bez výhrad. Jen pro doplnění ještě uvádíme, že si plná znění obou žalob můžete přečíst na Kotaku, další vývoj budeme sledovat.

Nahlásit chybu v článku

Napsat komentář

Mohlo by vás zajímat

Nahoru